Nuestra gente: Conozca a Maria Hernández, co-fundadora del Movimiento de Líderes Inmigrantes en PA

English version below

Maria A.Hernández (centro con el micrófono) durante un evento en la iglesia San Francisco de Asís en Harrisburg.


Por Rick Kerns


Para la defensora de los derechos de los inmigrantes, María Alejandra Hernández, el histórico distrito de Allison Hill en Harrisburg, Pensilvania, no es solo el lugar donde trabaja, sino también el lugar donde ha vivido y ha encontrado inspiración para ayudar a otros.


María es una de las fundadoras del capítulo de Harrisburg del Movimiento de Líderes Inmigrantes en Pensilvania (MILPA), una red de familias inmigrantes de ese estado que cultivan un nuevo liderazgo y se organizan para luchar por asuntos como las licencias de conducir no identificadas para todos los residentes de Pensilvania, independientemente de su estatus migratorio; luchan contra los proyectos de ley antiinmigrantes; además de promover liderazgo y la educación cívica.


Como parte de su trabajo en MILPA, ella ha liderado proyectos destinados a proteger y educar a las familias inmigrantes en Allison Hill y en toda el área. Pero comenzó como activista y líder en este gran vecindario.


María recordó que cuando ella y su familia llegaron por primera vez a Harrisburg desde México, ella y su madre tomaron clases de inglés como segundo idioma en el antiguo Mount Pleasant Hispanic American Center en la calle 13; también se involucraron en el comedor de beneficencia de la iglesia San Francisco de Asís en Market Street.


“Pude ver que la educación era muy importante”, señaló.


A partir de los 14 años, María comenzó a trabajar como voluntaria en el Centro de Servicio Internacional/ the International Service Center, luego en Estamos Unidos de Pensilvania y después en la iglesia San Francis, donde también fue catequista y ahora trabaja en festivales de la iglesia.


Esas experiencias informaron su viaje hacia la justicia en nombre de los inmigrantes. Pero antes de dedicarse a la organización, completó la escuela secundaria en Bishop McDevitt y luego continuó con su educación, como madre soltera, y obtuvo un título de asociado en estudios paralegales en HACC.


Mientras era una organizadora de base voluntaria y asistente legal de inmigración en The Shagin Law Group, LLC, se dio cuenta de que el cambio debe ocurrir desde el otro lado de la mesa. Por eso continuó su educación y obtuvo una licenciatura en Políticas Públicas de Penn State Harrisburg, graduándose en 2020.


María pasó a organizar a los líderes comunitarios de Harrisburg para formar Harrisburg Resists and Responds de MILPA, capacitando a un grupo de acción para responder a las redadas de inmigración de ICE en Allison Hill en 2019 después de que se llevaron a cabo múltiples redadas que afectaron a las familias inmigrantes en la colina.


El grupo Harrisburg Resists and Respond llamó a las puertas de los residentes de Allison Hill para educar a los vecinos sobre sus derechos con respecto a la inmigración y la policía, y sobre los derechos de sus vecinos, al tiempo que les pidió a los residentes que firmen una "tarjeta de compromiso de votante" en apoyo de las licencias de conducir para todos. MILPA también colaboró con Power to the Hill en llamar a la puerta para registrar votantes y garantizar que los votantes ya registrados salgan a votar en las elecciones federales de 2016 y 2020, al mismo tiempo que pide a los residentes que firmen una "tarjeta de compromiso de votante" en apoyo de las licencias de conducir para todos.


Ella está usando su conocimiento de políticas públicas trabajando como coordinadora de Community Cares para MILPA y sirviendo a los residentes de Allison Hill y más allá en sus derechos y desarrollo de liderazgo para la participación de cambios de políticas públicas a través del compromiso político y cívico. También es miembro de la junta de la Red de Mujeres Refugiadas e Inmigrantes de Pensilvania, con sede en Harrisburg.

María es una activista y líder a la que debes prestar atención.



ENGLISH VERSION

Meet María Hernández cofounder of the Movement of Immigrant Leaders in Harrisburg Pennsylvania


By Rick Kearns


For Immigrant rights advocate Maria Alejandra Hernandez, from the amazing organization Allison Hill in Harrisburg, Pennsylvania is not only where she works but it’s where’s she’s lived and found inspiration.

Maria is one of the founders of the Harrisburg chapter of Movement of Immigrant Leaders in Pennsylvania (MILPA), a grassroots network of Pennsylvanian immigrant families that cultivate leadership and organize for: unmarked driver’s licenses for all Pennsylvania residents, regardless of immigration status; fight back against anti-immigrant bills; and develop leadership skills and political education.


In her work for MILPA she has lead projects aimed at protecting and educating immigrant families on Allison Hill and throughout the area. But she got her start as an activist and leader in this great neighborhood.


Maria recalled that when she and her family first came to Harrisburg from Mexico, she and her mother took ESL classes in the neighborhood at the old Mt. Pleasant Hispanic American Center on 13th Street; they also became involved in the soup kitchen at St. Francis of Assisi Church on Market Street.


“I could see that education was so important,” she noted.

Starting at age 14 Maria began volunteering at the International Service Center, then Estamos Unidos of Pennsylvania, and then St. Francis where she was also a catechist and is now working on church festivals.


Those experiences informed her journey towards justice on behalf of immigrants. But before she went into organizing, she completed high school at Bishop McDevitt and then she continued with her education, as a single mom, and earned an Associate’s Degree in Paralegal Studies at HACC.


While being a volunteer grassroots organizer and immigration paralegal at The Shagin Law Group, LLC she realized that change must happen being involved on the other side of the table. Then she continued her education and acquired a bachelor’s degree in Public Policy from Penn State Harrisburg, graduating in 2020.


Maria went on to organize community leaders of Harrisburg to form MILPA’s Harrisburg Resists and Responds, training an action group to respond to immigration ICE raids on Allison Hill in 2019 after multiple raids were conducted that impacted immigrant families on the hill.


The Harrisburg Resists and Respond group knocked on Allison Hill resident doors educating neighbors on their rights regarding immigration and police, and on their neighbor’s rights while also asking residents to sign a “voter pledge card” in support of driver’s licenses for all. MILPA also collaborated with Power to the Hill in door knocking to register voters and ensure already registered voters to go out and vote in the 2016 and 2020 federal elections while also asking residents to sign a “voter pledge card” in support of driver's licenses for all.


She is using her public policy knowledge by working as Community Cares Coordinator for MILPA and serving Allison Hill residents and beyond on their rights, and leadership development for the involvement of public policy change making through political and civic engagement. She is also a board member of the Pennsylvania Immigrant and Refugee Women’s Network, based in Harrisburg.


Maria is an activist and leader to keep your eye on.



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